NASA卫星发现了一颗气态“超级地球”!前沿科技

高智导读:这个新发现是美国国家航空航天局(NASA)“苔丝号”(TESS)行星搜寻任务头三个月观测到的太阳系外的三颗新行星和六颗超新星之一。

这个新发现是美国国家航空航天局(NASA)“苔丝号”(TESS)行星搜寻任务头三个月观测到的太阳系外的三颗新行星和六颗超新星之一。
据报道,美国科学家日前在西雅图举行的美国天文学会年会上宣布了这一发现。
自7月该项目启动以来,由麻省理工学院领导的凌日系外行星勘测卫星(TESS)项目已经发现了Pi Mensae c和LHS 3844b。Pi Mensae c是一颗“超级地球”,每6天绕其恒星一周;超级地球是在门萨星系发现的第二颗行星;2001年发现的圆周率b比木星的质量大十倍以上。
最新发现的HD 21749b是这三颗“新”系外行星中公转周期最长的,为36天。它围绕着一颗明亮的矮星运行,距离它只有53光年,位于网状星座内。考虑到它离这颗恒星比较近,人们认为它的表面温度约为149摄氏度,相对较低。
“这是我们所知道的围绕着这么亮的恒星的最酷的行星。很难找到离恒星较远、因而温度较低的小行星。但我们很幸运,现在可以更详细地研究这颗行星了。
这颗新行星比我们的地球大23倍,这意味着它很可能是气态的,而不是岩石,而且它的大气密度被认为比海王星或天王星还要大。
研究人员还发现了另一颗比其他行星更小的行星的证据,这可能是苔丝发现的第一颗地球大小的行星。
“我非常感兴趣的是,它的密度是否与地球的半径相匹配——这将有助于我们理解地球大小的行星是由不同的成分构成,还是都与地球大致相似,”该报告的合著者约翰娜•泰斯克(Johanna Teske)表示。
苔丝观察着天空的各个部分,等待着附近大约20万颗恒星发出的短暂闪光——这是一颗行星在那颗恒星前面经过的信号。它还记录了一些短暂的事件,如后来地面望远镜观测到的遥远星系中的6颗超新星的图像。
麻省理工学院(MIT)的首席研究员乔治·里克(George Ricker)预测,未来还会有更多的发现,因为这个团队“苔丝第一年的工作才进行了一半,数据闸门才刚刚打开”。

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